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Mostrando las entradas de mayo, 2008

VICTORY PILL "Victory Pill"

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VICTORY PILL “Victory Pill” – Corporate Punishment Records- 2007

Una mula de banda para rockeros mulas. No se de donde agarrar esta banda. Me gusta el rock en general y sin tanta etiqueta, pero bien hechito y el caso de estos gringos de Victory Pill me suena como a una movida industrial, a lo Pitshifter mezclado con Prodigy, (bueno, quizás eso se lo debamos al guitarrista Jim Davies y al baterista Kieron Pepper, ambos ex Prodigy, y en el caso de Davies también ex Pitshifter) en que a pesar de reconocer que no es mi estilo, cuando escucho buen material, aunque sea de otro estilo no metalero, igualmente lo apreciaría si la música fuera buena… pero lo que es aquí. Verdaderamente horrible. Si quieres vacilar esta mezcla de guitarras planas y aburridas con música techno(o lisa y llanamente ponerte a bailar ) he aquí tu banda. Si eres del bando del metal a ultranza, mejor abtenerse. Y si de mala suerte llegó este disco a tus manos, haz tu buena obra del día y dáselo a alguna amiga anoréxica …

SACRED BLOOD "The Battle of Thermopylae: The Chronicle"

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SACRED BLOOD “The Battle of Thermopylae: The Chronicle” – Eat Metal Records- 2008 Ya lo decíamos a propósito del review hecho a Battleroar hace unos días atrás, y ahora lo vamos a confirmar con el debut de estos Sacred Blood: que el metal griego sigue en alza y demostrando su gran apego a la tradición y la vieja escuela, y es que uniendo múltiples ideas tomados de la cinematografía actual (piensen en la épica “300” por poner el caso más concreto) y de la música heavy de los 80s, inspirada por los dioses del metal épico clásico como Manowar antiguo, Manilla Road, Omen o Brocas Helm. Te puede o no gustar el estilo, pero es innegable que resalta de inmediato ese espíritu más radical y guerrero a lo largo de todo el album. La banda cuenta con miembros que en mayor o menor medida tienen su amplio bagaje como parte del Heavy Metal Griego. Así las cosas, su vocalista John Georgopoylos ya ha puesto su esfuerzo en bandas como Vice Human, Phantom Lord y Wolfcry (todas ellas de muy buen nivel pa…

LONEWOLF - "Made in Hell"

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LONEWOLF “Made in Hell”- Eat Metal Records- 2008 True heavy metal desde Francia, heroicamente ejecutado, con voces rasposas y aguerridas al estilo Running Wild, y en lo musical con muchas reminiscencias a estos germanos, lo que de buenas a primeras le resta enormes méritos ya que si han tenido la oportunidad de alguna vez oír otros trabajos de estos galos como “March into Arena” del 2001 o “Unholy Paradise” del 2003, en lo único que han mejorado de manera notable es en el sonido, ya que al menos se nota cierto esmero en haber logrado un pulcro filamento en las guitarras al igual que con la contundencia en el sonido de la batería, con una caja tensa y un doble bombo ejecutado a buen ritmo, todo ello fruto de lo realizado en los estudios Eikey Studios de Hamburgo, Alemania. Pero, como les decía se echan mucho de menos ciertas variantes que lleven a distinguir una composición de la que le sigue. Hay buenos cortes en general, pero creo que con el tipo de música que realizan, hay elementos…

HELD UNDER / DISCOVERY ""Anthology -Best of..."

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HELD UNDER / DISCOVERY  “Anthology” – Stormspell Records- 2008 Otra banda que he tenido el placer de descubrir a través de esta excelente compilación que edita el sello y tienda on line de metal underground Stormspell Records es el conjunto americano de Discovery (quienes a contar de de los noventas se reformaron tras una ruptura de un par de años) bajo el nombre de Held Under. Su música siempre tuvo por base un heavy metal de corte clásico, con mucho quiebres en una veta más progresiva al estilo de los primeros Queensryche o Fates Warning, con un vocalista de gran calidad como lo era Michael Stevens, quien trágicamente sufriera un devastador accidente en 1998 que le impidió continuar con su ascendente carrera tras quedar lisiado. Este compilado consta de dos CDs y un total de 29 canciones, que reúnen todo lo que esta mítica agrupación grabara tanto bajo el apelativo de Held Under como el de Discovery. No vamos a poner en una balanza la calidad de una formación en frente de la otra, y…

ENCHANTER "Defenders of the Realm"

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ENCHANTER “Defenders of the Realm”- Arkeyn Steel Records- 2008
Cuando se habla de metal épico en estos días, de seguro la gran mayoría lo asocia inmediatamente con los más consagrados y populares valores que el heavy de fines de los 90 y comienzos del nuevo milenio ha podido dar, como es el caso de Edguy, Rhapsody (of Fire), Hammerfall (y una larga lista que no viene al caso ahora nombrar),etc., aunque mucho dista del cabal sentido que tanto en lo musical como en la actitud tuvieron aquellas bandas que a fines de los 70 y sobre todo en los 80s aparecieron fundamentalmente en los EEUU y en ciertos países europeos como Inglaterra, Alemania y Francia. Enchanter podría ser considerado como parte de bastión original dentro de esta movida, al nivel de bandas como Manilla Road, Omen o Brocas Helm, aunque en realidad estos americanos fueron mucho más desconocidos que los antes citados, al punto de editar solo unos cuantos demos que sin darles una popularidad a raudales al menos si tuvieron la…

GUN BARREL "Outlaw Invasion"

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GUN BARREL “Outlaw Invasión” – Limb Music – 2008
El más reciente trabajo a la fecha de los germanos oriundos de Colonia, Gun Barrel, segundo disco con Xavier Drexler en voces, y que a mi juicio se convierte su mejor entrega después de su exitoso “Battle-tested” del 2003 con su especial mixtura de heavy metal y rock and roll, , de aguardentosa voz, y de guitarras tan sucias que algunos podrían creer escuchar a Motorhead al escuchar su música, aunque un poco más hardrockero, con reminiscencias en este nuevo disco a los ingleses de Saxon. Si en el anterior “Bombard your soul” se me habían hecho un poco planas algunas composiciones y sin tanta chispa como en el 2003, eso lo han recobrado de lleno y con creces para su ya cuarta entrega. El álbum comienza con la intro “Invasión Warning” que da paso al primer y entretenido “Front Killers”, de rápida conducción, vacilones riffs, y Drexler monitoreando todo con su incombustible vozarrón. Sigue la tanda “Turn to black”, buen tema en el mismo rol…

BATTLEROAR "Of Death and Beyond"

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BATTLEROAR “Of Death and Beyond…”- Cruz del Sur – 2008
Battleroar sin lugar a dudas que es de aquellas bandas que paso a paso han ido consolidando su hegemonía y posición como valuartes del True Epic Metal actual, directos herederos de la tradición más pura dentro de esta vertiente de la mano de los padres del género como lo fueron (y siguen siendo en algunos casos) Manowar (de los primeros discos claro está), Manilla Road, Warlord o Brocas Helm. Lo de estos griegos es cautivante, sobre todo si eres o te consideras verdadero fanático de este estilo, aunque para otros no pase de ser una manifestación cualquiera del metal. El quinteto liderado por el vocalista italiano Marco Congoreggi nos demuestra una vez más, que con melodías simples y ejecutadas con el corazón se puede lograr resultados que deben ser tenidos muy en cuenta. Si ya el anterior trabajo “Age of Chaos”(2005) y su debut “Battleroar” (2003) habían sido recibidos con regocijo entre la crítica más especializada, con este nuev…

DANTESCO "Pagano"

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DANTESCO “Pagano” – Cruz del Sur Music- 2008
Con Dantesco me saco el sombrero (el día que use claro está, je, je) para celebrar el regreso de unos de los combos más esperados del metal proveniente de Centroamérica, específicamente desde la isla de Puerto Rico, me refiero a los monstruosos epic doom masters de Dantesco, quien tras el remezón que significó su debut “De la mano de la muerte” el 2005 vemos al fin coronada la espera con esta segunda placa de estudio, realizada por ellos mismo para el sello Caqui Satanico Records y licenciado para Europa a través del sello italiano Cruz del Sur Music, que al igual que My Graveyard Productions, parece querer tomar la bandera del verdadero metal por el asta y encumbrarla bien alto. La banda mantuvo su formación original sin cambios y lo que es mejor su propuesta sigue siendo de tan buen nivel como lo fue el hace tres años. Es más, en esta vuelta han querido agregar a modo de bonus track (aunque sea solo para la edición europea) dos temas realm…

BLACK WIDOW (US)- "Soldiers from Hell"

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BLACK WIDOW (US)- “Soldiers from Hell”- Independiente – 2007
Segunda producción para este cuarteto norteamericano formado en 1997 y encabezado por su vocalista Cat y el batero Tommy Azzinaro. Como ha de esperarse de cualquier banda de los United States que se precie de tocar Heavy Metal en estos años, no debe sino pensarse en una música orientada a los dorados años 80s, con un toque de oscuridad y poder que sólo en esa época se lograba como lo hemos dicho en otros reviews. En el anterior “Satan’s Playground” se dejaba sentir ese aroma añejo dado fundamentalmente por el sonido de esa placa, aún cuando los temas pintaban más como para un heavy en plan NWOBHM, pero en cambio ahora, este “Soldiers from Hell” denota un toque más europeo que antes no se avizoraba. El sonido está más punzante, aunque un poco forzado, pero bastante contundente, y los temas que es lo mejor tienen ese justo balance entre oscuridad y potencia, con una Cat que sigue en su senda ya explotada en su anterior trabajo,…

TARCHON FIST "Tarchon Fist"

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TARCHON FIST “Tarchon Fist”- My Graveyard Productions – 2008
Otro grato lanzamiento del sello true metalero italiano My Graveyard Productions, el cual en el último tiempo se ha vuelto el centro de atención por lo sendas producciones editadas de grandes nombres del Heavy ochentero como Manilla Road, Berserker y Sabotage. Ahora es el turno de este prominente quinteto bautizado bajo el extraño nombre de Tarchon Fist, comandados por el agresivo vocalista Luigi ‘JJ Sange” Sangermano, con un estilo similar al exitoso Matt Heafy de los ya internacionalizados Trivium (aunque sólo en las partes limpias dicho sea de paso), junto a los buenos guitarristas Luciano Tattini (ex Rain, otro pedazo de banda itálica heavy metalero muy desconocida por estos lados creo) y Lucio “Junior” Martelli, más el bajista Marco Pazzini y el batero Andrea “Animal” Bernabeo quienes completan un cuadro bien painkiller y agressor en su heavy metal, aunque igual se dan maña para experimentar con sonidos algo más melódi…

AIRBOURNE "Runnin' Wild"

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AIRBOURNE: “Runnin’ Wild”- Roadrunner Records- 2007
No necesariamente es un deber sólo poner atención al panorama metalero, también el buen rock and roll puede ser parte de nuestro menú diario y enganchar con el mismo fervor como si fuera un Metallica o un Judas Priest. Pero no nos confundamos al mencionar esta bandas, Airbourne es un experimentado conjunto australiano que como bien lo indica su orígen ya nos puede indicar que con alguna que otra gran referencia nos vamos a encontrar en su genial música. Recordarán sin duda los mejores momentos de AC/ DC o de los menos conocidos Rose Tattoo, sobre todo por ese chillón cantante que poseen en la persona de Joel O’Keeffe, voy y guitarra líder de la agrupación, cuyos registros bien te pueden evocar la dorada época de la primera banda citada con Bon Scout al frente. Se echa de menos algo más de variedad en algunos cortes, aunque eso sí se agradece que sean todos bien cruditos y de entrada directa al cuello, para vacilar cada corte de princ…

CROWN OF GLORY "A Deep Breathe of Life"

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CROWN OF GLORY “A Deep Breathe of Life” – Metal Heaven – 2008
Para la gran mayoría seguro que el nombre de Crown of Glory pasará como el de unos perfectos desconocidos que recién ahora aparecen para tratar de abrirse paso en el mundo del Heavy Hard Metal, pero por suerte, y para poder comentar este disco con algo más de propiedad, puedo afirmar que ya había tenido el “gusto” de conocerlos hace unos seis años atrás, por allá por el 2002, cuando me habían enviado su demo EP del 2001 llamado “Destiny” el cual sonaba como un pobre intento de subirse al carro glorioso del entonces admirado Power Metal Melódico, y digo “pobre” no por el sonido que por lo demás era bastante bueno y profesional, sino más bien pobre por las ideas musicales mostradas en ese entonces, un heavy a mucho menos que medio tiempo, lento y sin ideas muy claras, con unos teclados por demás bastante fomes, y un vocalista promedio. Pero, y aquí viene lo bueno ¡Sorpresa!! Y es que los cambios, si son para bien, siempre se …

LA HERMANDAD "Reflejos de Realidad"

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LA HERMANDAD “Reflejos de Realidad”- Santo Grial Producciones – 2008

Con estos hispanos de La Hermandad damos paso a un nuevo bastión en cuanto a heavy metal cantado en lengua nativa se refiere, ya que si hay algo que esta joven agrupación tiene a raudales son unas ganas enormes de comerse el escenario y llamar la atención con una propuesta que resulta en varios pasajes super motivadora y enganchadora, con grandes dosis de energía y creatividad y en donde las pocas falencias que pueden advertirse y por lo demás que van casi siempre aparejadas por el factor sonido, en lo principal denotan una banda que a puerto seguro darán bastante de que hablar sobre todo si logran el apoyo de una disquera más grande que los apoye en cuanto a difusión y distribución, que es lo que más haría falta para encumbrar el nombre de La Hermandad en el panorama metalero hispano.
La formación la integra Francisco “Gus” Herrero y David “Chena” Marchena en guitarras, Saturnino del Castillo en el bajo, Javier Pe…

KARELIA "Restless"

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KARELIA: “Restless”- Season of Mist – 2008

Si existe una banda integrada por valientes músicos que se atrevan a innovar de verdad esa es Karelia, quinteto francés que nos sorprendiera el 2004 con el lanzamiento de ese sinfónico y powermetalero trabajo llamado “Usual Tragedy”, marcado por la excelsa voz operística de su frontman y líder Matthieu Klieber. Tras ese debut, el 2005 llegó “Raise”, un trabajo que empezaba a coquetear con elementos algo más industriales, que para el caso de este nuevo disco “Restless” han querido llevar bastante más lejos en una propuesta mucho más arriesgada que lo que antes se le ha conocido. No es un mal trabajo, sino que extraño, los elementos electrónicos están presentes en gran parte del trabajo, como en el inicial tema título, el cual arremete con unos teclados programados, semi orquestales, para arrancar luego en un medio tiempo muy por el contrario de lo que se suele esperar de una banda de heavy metal, y mucho más esperable de una banda electrónica …

SALEM'S SPADE "Witch Hunt"

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SALEM’S SPADE “Witch Hunt”- Steel Legacy Records – 2008

Comentar esta producción en el fondo es mucho más que hablar de un lanzamiento 2008, ya que en realidad este “Witch Hunt” se remonta a la década de los ochenta, época en que esta agrupación editó una serie de demos que nunca vieron la luz del día editados como un LP. La banda fue formada en 1986 por el vocalista John Secrest y los guitarristas Pat Sternquist y Kevin Emerson, y entre 1988 y 1989 y en su carrera tuvieron como referente el haber girado junto a otros clásicos del Heavy Americano como Jag Panzer y Fates Warning. Salem’s Spade practicaban un Heavy Thrash de toques progresivos, muy similar a lo hecho por los citados F. Warning de sus primeros discos, con unas voces muy agudas y corrosivas, que dan ese toque preciso de oscuridad que solo los viejos maestros del estilo supieron cultivar. Salem’s Spade por supuesto se agrega en esta lista. Temas como el inicial “Witch Hunt” con enrevesados riffs, las geniales melodías de …

EDENBRIDGE "MyEarthDream"

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EDENBRIDGE “MyEarthDream”- Napalm Records- 2008

Con una gran discografía avalando el trabajo de sus ocho años de carrera, incluyendo un disco en vivo más DVD como fue “Livetime in Eden”, vuelve uno de los mejores referentes metal austríaco y de las bandas con voz femenina al frente, como los son estos Edenbridge, una agrupación que, como tantas otras dentro de esta categoría, goza de una efusiva popularidad por todo el orbe metalero, y la verdad es que a juzgar por sus producciones se lo merecen claramente. En cuanto a las novedades para este nuevo opus, sexto de estudio tras “The Grand Design” del 2006, se menciona el cambio de sello desde Massacre a Napalm Records, quienes siempre se han caracterizado por un marcado enfoque en el lado más oscuro del metal. Musicalmente hablando la música sigue siendo tan majestuosa y pomposa como de costumbre, con la encandiladora voz de Sabine Edelsbacher y la virtuosa guitarra de Lanvall, agregándose como nuevos miembros el bajista Frank Bindig y…

TITAN FORCE "Titan Force"

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TITAN FORCE “Titan Force” – Sonic Age Records/ Shark Records- 2006 / 1989

Otro de esos discos que sin lugar a dudas consideraría como de verdadero culto es este debut homónimo de los norteamericanos (y lamentablemente ya desaparecidos después del segundo trabajo “Winner / Loser” del ’91) de Titan Force, quienes además de las míticas guitarras de Mario Flores y de Bill Richardson, contaron en sus filas con ese gran frontman (actualmente en Jag Panzer), mr. Harry “The Tyrant” Conklin, quien por esos años tomaba rumbos separados con su banda de toda la vida y se daba el tiempo para experimentar en nuevas rutas musicales que lo llevarían a parir estas dos grandes realizaciones del heavy metal americano, aunque con ciertos toques progresivos. Si hay algo que siempre me llamó la atención en Conklin era esa habilidad para manejar su voz de una manera tan dramática y emotiva que en realidad ponía los pelos de punta al oirlo en esas espectaculares composiciones como “Chase your dreams” o “Mast…

LECHERY "Violator"

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LECHERY “Violator” – Metal Heaven Records- 2008
Este el debut para los suecos de Lechery, quienes se formaron el 2004 tras la salida de su actual vocalista y guitarrista Martin Bengtsson desde las filas de Arch Enema. La banda a su vez la integran los ex Dragonthrone, Martin Karlsson al bajo y Robert Persson en los tarros, más la presencia de Fredrik Nordstrandh en guitarras y teclados. Una formación bastante nueva, que rápidamente se puso a componer temas que decantaron en dos demos y finalmente en este “Violator” que apareció en enero de este año bajo el alero de la disquera alemana Metal Heaven Records. Lo de Lechery se mueve fundamentalmente por los parámetros del heavy más guitarrero, más agresivo si se quiere, con un fuerte olor a una banda conocida de todos, como los son los germanos de Accept. Quizás el registro de mr. Bengtsson es algo más opaco que el común del género, no tiene una gran fuerza en los altos, pero se todos modos se la juega por no desentonar y vaya que lo logra…

AVANTASIA "The Scarecrow"

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AVANTASIA “The Scarecrow”- Nuclear Blast – 2008
Quizás no ha sido un retorno tan extraordinario como lo fueran las dos primeras entregas del proyecto opera metal Avantasia, liderado por el pequeño Tobias Sammet, pero algo tiene esta tercera entrega que la hace resaltar con un gancho especial. Quizás por un lado sea el nivel habitual que exhiben sus invitados de lujo, como el gran guitarrista y productor alemán, ex Heavens Gate, Sascha Paeth, el baterista ex Kiss, Eric Singer, los míticos vocalistas Alice Cooper y Michael Kiske (ex Helloween), Oliver Hartmann (ex At Vance, Magic Kingdom, etc), o los más actuales Roy Khan (Kamelot), la mediática voz de Jorn Lande, o la más popera voz de Amanda Sommerville. Por otro lado, tenemos el toque más hard glamm que en varios momentos se muestran en “The Scarecrow”, quizás denotando el lado más comercial que ha venido explotando Sammet con Edguy en sus últimas placas. Lo cierto es que en definitiva este disco cuenta con momentos de sumo buen gusto…

AEON "Rise to Dominate"

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AEON “Rise to Dominate” – Metal Blade Records- 2007
Personalmente debo confesar que no soy muy asiduo al death metal tan gutural y veloz como el practicado por bandas como Cannibal Corpse o Krisiun, si no más bien aquel que es más inteligible y melódico. El caso de los suecos de Aeon es más bien particular, porque a pesar de ser una banda de death brutalísimo lo de ellos se hace al menos ameno de escuchar en sus doce cortes y algo más de cuarenta minutos de duración, ya que tienen toda esa actitud oscura y satánica con que este género se inicio por allá en los ochentas y que lo hace tan particular. Quizás el auge que estos nórdicos están recibiendo en el Viejo Mundo se deba al buen momento por el que pasa el género más brutal del metal, en sus diversas acepciones, llámese death, black, doom o metalcore (esto último para los más novatos). El satánico inicio de “Helel Ben-Shachar” con directas invocaciones al señor de las tinieblas, no puede ser más chacal, con una batería a mil por hora…

DULCAMARA "Anatomicamente Imperfecto"

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DULCAMARA – “Anatómicamente Imperfecto” – Independiente- 2008
Esto sí es para catalogarlo de “brutalmente perfecto” (más que “Anatómicamente imperfecto”, como reza el título digo yo), creo que pocas veces se puede oír una banda que dentro de un estilo como el death metal melódico se aparte del típico clon de Soilwork, In Flames o At the Gates, haciendo algo distinto y con resultados óptimos. Los hispanos de Dulcamara logran eso y mucho más para suerte nuestra, ya que a la contundente ración de su bestial death metal, con profundos gruñidos por parte de Cesar, ex vocalista de Nocturnia, y de unos inquietante teclados por parte de Fernando (que en algo me recuerda el trabajo de los suecos de Skyfire), muestran en todas sus líneas un trabajo bastante bien logrado, con mucho peso y actitud, con variedad de melodías y cambios de ritmo, atreviendo incluso a incorporar elementos algo más progresivos. El sonido es de alto nivel, producido en este caso por el vocalista de Saratoga y actual Str…

GOREFEST "Rise to Ruin"

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GOREFEST: “Rise to Ruin”- Nuclear Blast – 2007
Creo que después del fabuloso regreso que resultó ser “La Muerte” el 2005 solamente podría esperarse un retorno del mismo alto nivel para su segunda entrega después de la ruptura que mantuvieran desde el ’99. Los señores comandados por Jan-Chris De Koeijer en las voces y bajo, seguido de Boudewijn Bonebakker y Frank Harthoorn en guitarras más el todopoderoso Ed Warby en batería han retornado con un álbum aún más atronador que lo hayan hecho anteriormente, más bestial, más machacador, más veloz, mas directo, más todo. Si aún en “La Muerte” encontrábamos algunos medios tiempos que te despejaban la mente por un rato, ahora con “Rise to Ruin” todo suena mucho más aguerrido y más al hueso que nunca, desde el inicial y devastador “Revolt”, con esos intrincados quiebres de batería de parte de Warby, hasta el final con “Dehumanization”, nada parece estar de más en este discazo. Pocas son las ocasiones en que una banda de death metal suene tan deva…

PAGAN'S MIND "God's Equation"

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PAGAN’S MIND: “God’s Equation” – Limb Music- 2007
He aquí al fin una de mis bandas favoritas de los últimos años ya que desde la aparición de estos monstruos del progresivo metalero noruego que no he podido acabar de alabarles con sus increíbles proezas musicales, cada álbum es una verdadera Caja de Pandora en donde nunca sabrás con que te puedes encontrar después de escuchar cada tema. “God’s Equation” es la continuación de “enigmatic: calling” otra poderosa muestra del arte que este quinteto nórdico nos ha entregado en estos casi nueve años de ascendente carrera. En esta nueva saga se ha retomado el siempre recurrente tema lírico sobre el orígen alienígena de la humanidad, enfocado desde el punto de vista de las religiones, algo que puedes o no recibir con todo agrado, pero de la música, que es lo que nos importa, solamente decir que vuelven con la misma clase y majestuosidad de siempre. Cuesta creer que Jorn Viggo Lofstad aún mantenga la capacidad creadora como si fuera el primer di…

SKANNERS "The Serial Healer"

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SKANNERS: “The Serial Healer”- My Graveyard Productions- 2008
Tras el heavy lanzamiento hace ya casi siete años con “Flagellum Dei” el 2001, se produce el regreso de esta veterana banda italiana Skanners, que no debe confundirse con los Scanner alemanes que practican un estilo bastante similar en ciertos aspectos. Los italianos en este caso, ejecutan un Heavy Metal bastante candente y poderoso, clásico por excelencia, donde podrán encontrarse multitud de influencias siempre dentro de la época más ochentera del estilo, así a ratos puede que te recuerden a Saxon como en el inicial “Soul Finder” o en “The 17th Victim”, o en otros a la siempre recurrente influencia de Judas Priest como ocurre en cortes como el afilado “Welcome to Hell” (si ya el título lo dice todo) o en “Flash Razor”. La banda la componen Claudio Pisoni en el micrófono, mezcla de Halford y Matthew Barlow (Iced Earth), aunque se nota un poco lo forzado de sus agudos en algunos momentos. El disco tiene toda esa actitud call…

FRAISE "A New Beginning"

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FRAISE: “A New Beginning”- Independiente - 2007
Una nueva sensación del Power Metal Melódico Sueco apareció el año pasado, aunque en realidad esta es su segunda producción tras el debut del 2004 con “Hellicornia”. Fraise son una joven agrupación proveniente de Alingâs, la cual no ha escatimado en recursos para autoproducirse este entretenido disco que dentro de un género como el Power Metal está bastante bien logrando, con un sonido profesional, nítido en todas sus líneas, con lo cual no logró entender como no fueron fichados por un buen sello que se atreviera a contratarlos y licenciar su material. “A new Beginning” consta de doce temas que totalizan casi 50 minutos de música en donde se mueven en los parámetros típicos de su estilo, iniciando con el melódico y veloz “Fall a Prey”, muy de la onda Nocturnal Rites de sus primeros trabajos, con una gran entrega vocal del señor Ola Hedman, quien mucho me recordó a Anders Zackrisson de los citados NR, quizás va en la nacionalidad o no, per…

MANILLA ROAD "Voyager"

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MANILLA ROAD – “Voyager” - My Graveyard Productions - 2008
Mark “The Shark” Shelton y compañía están de vuelta en el ruedo del True Heavy Epic Metal con sus incombustibles Manilla Road, esta legendaria banda de culto dentro del circuito más under del Heavy mundial, continuando con su Heavy Doom metal ya madurado en su anterior entrega del 2001 “Atlantis Rising”, en donde ya se vislumbraban esas influencias más death en las voces de Shelton. “Voyager” supone una historia conceptual ideada por el propio Mark, en la que las composiciones pueden tomar sorpresivos y bruscos cambios en cualquier momento. Como siempre habrán temas que descoloquen por su complejidad arrastrada, sus intrincados pasajes instrumentales y su sonido visceral, si a ello sumamos las guturales voces de Shelton que contribuyen a dotar de oscuridad a ciertos temas como “Tree of Life” o el gran corte- el mejor de todos a mi juicio- “Conquest” , con un endiablado doble bombo y la macabra y desgarrada interpretación del “T…

LORDS OF THE CRIMSON ALLIANCE "Lords of the Crimson Alliance"

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LORDS OF THE CRIMSON ALLIANCE: “Lords of the Crimson Alliance”- Grudge Records- 1986
Esta puede ser considerada otra de esas rarezas tan típicas (aunque suene una contradicción en los términos) de la decada de los 80s, en que bandas lanzando un buen disco, por lo difícil de su distribución terminaban por convertirse en una auténtica banda de culto. Al igual como ocurrió con Griffin, Titan Force o Druid, lo hecho por este oscuro cuarte newyorkino no deja de ser sorprendente por el nivel compositivo logrado con tan sólo un álbum de estudio, un tipo de heavy metal épico hecho desde las tripas, totalmente underground, épico y sombrío. Bajo la etiqueta del no menos underground sello americano Grudge Records, cuya propiedad se rumorea que fue de la misma banda para poder editar este único disco. La banda trabajó sólo en base a seudónimos, como el de Zan Zan en la batería, Grom en el bajo, Cutterjon en las guitarras y su líder, vocalista y guitarrista Far Cry, quien hacía gala de un agudo y p…

STEEL RAISER "Race of Steel"

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STEEL RAISER: “Race of Steel”- Pure Steel Records- 2008
Otro potente debut se produce esta vez en la bota itálica donde habitualmente sólo hallábamos bandas dentro de la onda más power sinfónica, ahora podemos encontrar bandas algo más maduras, con algo más de poderío y actitud metalera de verdad, con un sonido muy Judas Priest, evocando de notable manera la época más producida de “Painkiller”, la gran obra maestra de los ingleses de Tipton, Halford y cía. En el caso de Steel Raiser, se encuentran comandados por el vocalista de los más épicos italianos (en el viejo sentido de esta palabra, los que sepan de esto me entenderán) Noble Savage, el señor Alfonso Giordano, quien impregna cada nota y melodía de una punzante agresividad sólo comparable a lo oído en su calvo mentor inglés o en su par alemán Ralf Scheepers. Las afiladas guitarras de John “The Wolf” Tarturro logran el efecto de mantenerte cabeceando cada riff de principio a fin, si no basta escuchar los iniciales y durísimos corte…

BRAINSTORM "Downburst"

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BRAINSTORM: “Downburst”- Metalblade Records- 2007
Le había perdido la pista un tanto a estos alemanes desde el 2001 tras el lanzamiento de sus pesadísimos “Ambiguity” (2000) y “Metus Mortis” (2001), a los cuales siguieron “Soul Temptation” (2003) y “Liquid Monster” el 2005, discos que los han consolidado como uno de los más heavies exponentes del Power Thrash Metal europeo en la última decada. Si bien la banda lleva en actividad desde el 1989, no es sino hasta el año 1997 enque editan su primer disco “Unholy” con su vocalista original y viejo conocido Henning Basse (actualmente en Metalium), quien tras su partida dejó espacio para la llegada del multifacético Andy B. Franck, quien además de haber liderado a los progresivos Ivanhoe a comienzos de los 90s, se convirtió en el frontman de los también germanos Symphorce (aunque estos algo más modernos en su sonido), pero siempre se le ha emparentado con los todopoderosos Brainstorm. Este nuevo disco de estudio contiene, en su edición europe…

EKZISTENCIA "The Storm Master"

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EKZISTENCIA – “The Storm Master” – Stormspell Records – 2008
Fantasy Power Metal es lo que practica esta genial banda proveniente de las nórdicas y remotas tierras de Ucrania, banda formada por allá el 2000 y que en su formación cuentas con Roman Lukianchuk y la fémina Olga Avdeeva como vocalistas de la banda (aunque esta última también tecladista, y vaya que tecladista¡¡¡), Konstantin Jukov y Nikita Rubchenjo como guitarristas y verdaderos maestros del hacha, más el bajista Sergey Gonchar y el batero Alex Prasolov, quienes en conjunto se han mandado un pedazo de disco metalero con muchos elementos a considerar dentro del pomposo estilo del power metal, los teclados omniscientes realmente son espectaculares, tanto en el acompañamiento como en su lucimiento personal en cada solo; lo mismo las guitarras que derrochan un brillo increíble, con un talento que naturalmente parece brotar de cada nueva joven banda que aparece de esos lados (ya lo mostraron el año pasado sus compatriotas de Re…

7 THORNS "Glow of Dawn"

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7 THORNS: “Glow of Dawn”- Independiente- 2007
¿Que se puede decir de una banda de Heavy Metal como 7 Thorns que no se haya dicho en los últimos diez años?? Bueno, que en este caso provienen de Copenhaguen, Dinamarca, conformando un quinteto desde 1998 a la fecha. El año recién pasado editaron su debut “Glow of Dawn” de manera independiente, bajo la tutela productiva de Peter Brander, grabando en los estudios Media Sound Studio, logrando un sonido muy profesional, ad hoc con lo que debería esperarse de cualquier banda power metalero europea que se precie de tal. El trabajo en sí recordará inevitablemente la etapa ochentera de los siempre recurrentes en estos casos Helloween, y díganme que no, si luego de escuchar cortes como “Hero at last” , “Seven Thorns” o el melódico “Until Freedom last Forever” (aunque por los coros más me evoca lo hecho por Freedom Call). La banda no se descalabra la cabeza pensando ideas rebuscadas y complejas, sino que ataca directamente con una serie de riffs ba…

BATTLE BRATT "Forged in Steel"

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BATTLE BRATT: “Forged in Steel”- Independiente- 2007
El comentado regreso a las pistas del Metal por parte de esta veterana agrupación de Nueva York, recientemente entrevistada por nuestro programa (ver entrevista aquí), se produjo el año pasado con este trabajo titulado “Forged in Steel”, el cual para quienes hayan tenido la oportunidad de conocerlos en su etapa previa como banda de Hair Heavy Metal tiene pocos nexos en común con su música ochentena, pasando a alinearse dentro de la categoría de Metal Industrial, lo que no es una mala cosa, es cierto que puede causar desazón si te encanta o te quedaste pegado con el Heavy de esa época, pero la música evoluciona y ejemplos claros de ello ya nos han dado los regresos de Strypper, Tesla, Skidrow o Def Leppard en su momento, y no por ello hemos arrancado o tirado el disco a la basura. Lo que se escucha en este “Forged in Steel” es simplemente un montón de buenos temas con interesantes leads melódicos,con muchos sampleos y elementos tomado…

KYRIE ELEISON "...In the Arms of Decadence"

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KYRIE ELEISON “...In The Arms Of Decadence”- Independiente - 2007
Gran trabajo de este conjunto trasandino que me ha dejado una gratísima impresión tras escuchar este potente trabajo de buen Heavy Power Metal Sinfónico, en donde destacan múltiples elementos, desde la gran portada de toques futuristas, sus elegantes y cuidados arreglos orquestales e instrumentales, hasta el buen sonido del que esta dotado este “In the Arms of Decadence”. Por influencias me recuerdan a los hispanos de Dark Moor, sobre todo por ese gusto en los despliegues de técnica y repentinos quiebres, aunque su guitarrista …. me recuerda a los más virtuosos del género, estilo Timo Tolkki o Yngwie Malsmteen. El trabajo en sí está compuesto de doce tracks de los cuales uno de ellos es el cover a Queen “The Show must go on” (debe ser esta la tercera versión que últimamente escucho a este tema de los ingleses, antes lo hicieron bandas como los suecos Divinefire y los alemanes Metalium), y dentro de todo no me caben si no…

EMERALD "Hymns to Steel"

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EMERALD: “Hymns to Steel”- Pure Steel Records- 2007
Herederos de la tradición más pura del heavy metal son estos suizos de Emerald, cultores de los sonidos más duros de la vertiente True Heavy Metal, en la línea de lo hecho por los clásicos del estilo como Manowar, Running Wild o Crimson Glory (de hecho que bien les queda el cover “Azrael” de la mítica banda americana), de hecho su vocalista Jvo Julmy (además de guitarrista) está dotado de un particular timbre de voz, impregnado de ese aire ochentero, pudiendo recordar al mísmísimo Midnight de los citados Crimson Glory en los pasajes más agudos, aunque cuando canta con su timbre más normal se escucha más forzado de lo habitual. El disco se abre con con una mística intro de rigor “Preparing to Battle” (muy ad hoc con la espectacular portada) y así dar paso al maidenesco riff de “Hymn to Steel”, donde brilla el espectacular solo de Michael Vaucher, de factura muy clásica. Tras eso arremete el veloz “Revenge” un corte más en la onda true …

METAL KING "Any Warrior Dies Without Honour"

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METAL KING – “Any Warrior Dies Without Honour “ La Medula Espinal / Exumed Records.- 2007
Me costó un mundo encontrar algo de estos colombianos radicados en España, particularmente su debut “Arrival of the Iron Army” fue una de esas rarezas del Heavy True Metal del que sólo algunos hablan y que se hace sumamente dificultosa su compra. Su segunda producción “Any Warrior dies without honour” no podía ser menos que su antecesor: pocas oopias dispuestas para la venta. Pero dejando esos detalles a un lado, y en relación a lo que directamente nos atañe (la música) Metal King practican un Heavy Metal de armas tomar, una música con un sentimiento muy añejo, oscuro y de tendencia americana, piensen en bandas tan de culto como Griffin, Druid o Lords of the Crimson Alliance, por citar algunos ejemplos, dado todo esto sobre todo por la particular voz de Sodomizer, quien tiene en su garganta una especial mezcla de tonos black, thrash y del Heavy de antaño a lo Roderick McKay (de los extintos Griff…

VIRON "Ferrum Gravis"

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VIRON: “Ferrum Gravis”- Metal Heaven – 2008
Esperaba con ansias el segundo trabajo de estos teutones, ya que tras el lanzamiento del debut “NWOGHM” las cosas se veían muy auspiciosas para el particular sonido que mezcla lo mejor del Power y el Thrash Metal de la vieja escuela. Con “Ferrum Gravis” han mantenido la tónica de sus poderosas composiciones comenzando con el espectacular y moshero “Liberator”, un tema rotundo de Heavy Metal, agresivo a más no poder, con un solos muy incisivos y las voz de Alex Stahl afilada de principio a fin. Sin duda que Viron es de lo más esperanzador que en cuanto a Heavy Metal ha aparecido en el último tiempo desde Alemania, y si ya pensábamos que después de Edguy, Helloween o Primal Fear no volveríamos a tener otros buenos exponentes de ese país, lo cierto es que con este quinteto las miradas vuelven a los germanos, aunque no tan sólo por Viron, sino también por otros cuantos buenos exponentes del género como Sencirow, Boomerang o los más veteranos Squa…

DIMENSION X "Implications of a Genetic Defense"

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DIMENSION X “Implications of a Genetic Defense “ –Unicorn Digital Records 2007Nos adentramos en el terreno de lo progresivo con estos americanos de Dimension X que con su segundo album de estudio – tras “So…This is Earth” del 2005- a través del sello canadiense Unicorn Digital editaran el pasado año 2007. En estricto rigor “Implications of a Genetic Defense” consiste de trece temas tremendamente bien ejecutados dentro de su género, hay algo de las influencias americanas, en el estilo de Dream Theater, sobre todo por la complejidad de algunos temas, pero al mismo tiempo lo consistente y melódicos que pueden llegar a ser, como en el primer tema – luego de unas breves introducciones- “Justification”, una épica composición de poco más de trece minutos, que con una serie de quiebres en el transcurso de la canción, te pasea por una serie de ideas y riffs ajustados en un tema realmente memorable. La voz de David Hoover II es en verdad conmovedora, en algo me recuerda a la de Don Dokken (quiz…

FRIAR RUSH "Alauda Sonare Suavis"

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FRIAR RUSH: “Alauda Sonare Suavis” - Utopia Records- 2006
Australia siempre ha sido tierra donde germinan bandas originales y de muy buena cepa dentro de lo que el rock y el metal se refiere. Ejemplos abundan por montón, y ya con nombrar a AC/DC o Wolfmother, por el lado del rock, o a Vanishing Point, Black Majesty o Pegazus por el lado del Heavy Metal, ya podemos tener una idea más que cabal respecto a lo que este país nos ha ofrecido en materia de nuestra música querida. Friar Rush son un quinteto oriundo de Sydney, formados el 2003 y que con este trabajo casi independientemente realizado, se han despachado uno de los mejores trabajos del género heavy del último tiempo. Muy variado, con repentinos y armónicos quiebres, espectaculares duelos de teclado-guitarra, y una voz muy poderosa (algo grave pero de muy buen nivel, en la persona de Justin Brockbank) son algunos de los ingredientes que estos chicos nos traen. “Alauda Sonare Suavis” (extraño nombre para su disco escogieron¡¡??) tie…

SENCIROW "The Nightmare Within"

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SENCIROW: “The Nightmare within”- Pure Steel Records- 2008
Puro heavy metal del bueno, casi thrash en varios pasajes, es lo que nos ofrece este cuarteto germano de Sencirow, en la secuela de lo que fue un desapercibido “Perception of Fear”, el cual editado por AFM Records (Masterplan, Dyonisus, At Vance, etc) no tuvo todo el revuelo esperado por esta casa discográfica más orientada a los sonidos más taquilla del metal (salvo alguna que otra gloriosa excepción como Paradoxx, o Headhunter). En este caso, se trata de una banda joven, que me recuerda firmemente los mejores pasajes de sus compatriotas de Rage, sobre todo por su buen vocalista Daniel "Kensington" Seifert, bastante similar a mr. Peavy. Pero ojo, que similar no es copia: Sencirow pone un énfasis mucho mayor en la agresividad musical, su sonido es algo más sucio y crudo que Rage, y no cuenta con las excentricidades orquestales de estos últimos. Muy por el contrario, pareciera que cada vez se tornaran más thrashers se…

CLOVEN HOOF "A Sultan's Ransom"

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CLOVEN HOOF: “A Sultan’s Ransom”- Independiente- 1989
Otra de esas verdaderas joyas que pueden encontrarse en el baúl más oculto del Heavy Metal clásico, dinosaurios sobrevivientes de la popular NWOBHM, que a fines de los 70 y durante casi toda la década del ochenta fue todo un fenómeno metaleramente hablando, que con Cloven Hoof tuvo a uno de sus màximos referentes tanto en su período con David Potter, y luego con Russ North como la voz clásica de estos ingleses. Anteriormente a este disco habían editado “….”un buen trabajo también, pero no con la misma clase, calidad y sonido que “A sultan’s ransom”, el cual sigue siendo considerado como uno de los baluartes del Heavy Metal ochentero. Si ya de tan solo escuchar el inicial y clásico “Astral Rider” se te paran los pelos por la magistral interpretación de North y la caña misma del tema, no será menor con “Forgotten Heroes”, tema con un coro muy pegadizo, y un estribillo sinceramente magnífico, además de un riff de esos que ya se quisier…

VHALDEMAR "I made my own Hell"

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VHALDEMAR: “I made my own hell” – Arise Records- 2004
Si bien este lanzamiento lleva bastante tiempo en el mercado discográfico, los españoles de Vhaldemar siempre despertaron mi interés después de su debut “Fight to the End” (2001), y la verdad es que su heavy speed metal, repletado por los matices virtuosos de su guitarrista Pedro Monge, el cual sabe como aplicar el toque preciso de virtuosismo en el momento exacto (no se porqué pero su estilo de tocar me recuerdo el también experto de las seis cuerdas Marty Friedman) ha sabido ser elaborado sólo como los sabios del estilo lo han hecho. El sonido es demoledor y los temas suenan muy oreja y muy potentes, agarrando a veces una velocidad aplastante y ultrahumana, esto último fruto de la excelente labor del batero Edu Martínez, si no, basta comprobar su excelente y coordinada labor en el tema siete “House of War”, en el que tras el inicial grito de Carlos Escudero, arremete con una endiablada performance a mil por hora que no cesa de ped…

TROPA DE SHOCK "After Twilight"

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TROPA DE SHOCK: “After Twilight”•- Dynamo Productions - 2007
El regreso de una estandarte del Heavy Metal brasileño como lo es Tropa de Shock nos trae a un remozado sonido, sonando algo más powermetalero, que sus primeras realizaciones que datan de 1990 (el debut “Fragmentos”), lo cual no sería malo, si el sonido fuera algo completamente nuevo de oír. Pero como lo suyo es una andanada por un terreno bastante conocido, sobre todo en estos últimos años, podemos agregar que al menos lo hecho por Tropa de Shock es bastante bien logrado, ya sea en el sonido (limpio y potente como debe ser para una banda de Heavy Metal), aún cuando la batería agarra una sonoridad algo artificiosa, por debajo del resto de los instrumentos, lo que no quita que tengamos una buena producción del todo, considerando el trabajo conceptual bien logrado en la parte lírica, que juega con las ideas más cibernéticas y apocalípticas, al estilo Matrix. Destacan tems como “Tomorrowland”, “Fighting for your place”, “Day of …