ONWARD “Reawaken”


ONWARD  “Reawaken” – Pure Steel Records – 2002 (Reedición 2014)

Originalmente editado en el 2002 por Century Media Records, este trabajo fue injustamente desechado por las hordas metaleras de aquellos días, quizás no era el momento para que una banda como Onward editara un trabajo de estas características, más aún considerando que el power metal melódico aún gozaba de una popularidad a toda prueba y bandas como ellos tenían poco o nada que hacer frente a los sonidos que masivamente la audiencia quería en esos instantes. Pero que más da, el caso es que la banda alcanzó a editar tres trabajos de muy buen pie, el último de ellos el 2007 (“The Neverending Sun”) sin gozar jamás de gran popularidad, y cuando en el 2012 se pensaba en una inminente reunión vino el golpe más duro para los de  Montana, como fue la muerte de su vocalista Michael Grant ese mismo año. Este tipo no contaba por supuesto con el habitual registro power metalero de altas cotas como se estilaba por esos días, tampoco intentaba emular a ninguno de los grandes clásicos en plan Dio, Halford o Dickinson ni nada por el estilo, más bien era uno de los pocos de lo que podría decirse contaban con un sello propio, no por nada fueron variadas las formaciones en las que puso su voz al servicio del metal (Crescent Shield, Cypher Seer, Malakis Reign, New Eden, etc), pero desafortunadamente a día de hoy tan solo son historias que podrán contarse de este tipo.      
Una buen jugada por parte del sello Pure Steel en orden a traer a los oídos de las generaciones más recientes los trabajos de estos gringos de Onward, particularmente “Reawaken” en su tiempo me fue enviado en formato promocional por el propio guitarrista Toby Knapp (Waxen, Forced Religion, Defile, etc) y si bien también me encontraba en esa fila de jóvenes que gustaba del power alemán, finés, itáliano y ese larguísimo etcétera que muchos recuerdan, nunca fui del todo cerrado a escuchar otras propuestas del estilo, y por cierto lo que escuché en esta placa aún recuerdo con nostalgia. No eran los típicos clones de Helloween, de Judas Priest ni Iron Maiden, y se las ingeniaban para sonar fuera de todo contexto, con un heavy potente y agresivo, en esa habitual línea americana ochentera, con algunos resabios al hard rock ochentero en ciertos detalles, pero con suficiente onda (o más diría yo) que muchas otras agrupaciones de esos días.

Teníamos en este trabajo temas rápidos y agresivos como el speedico “Reawaken” o “Where Evil Follows”, mientras que en otros pasajes recurrían a un heavy hard oscuro e insano con líneas vocales de raíz ochentera como en ese eterno “Night” con sus coros ultrapegadizos,  o la rockera “Seven Tides of Labyrinthine” con su riff central en plan Accept, o ese heavy demente en la forma de “Eye of the Nightmare” o ese infame y potente “My Darkest Room”. El cover a Loudness “Clockwork Toy” por cierto fue un gran logro, a un muy buen nivel de ejecución e interpretación, aunque eso sí aún considero algo instrascendentes las dos partes de “The Next Triumph” (algo mejor lograda es “Reawakening” con un rollo hard que tiene su brillo a la hora de los coros). En fin, quizás con esta reedición algo en claro se pueda lograr para sitiar el nombre de Onward en el lugar que le corresponde, mérito a la banda y por supuesto también al fallecido Grant que con a la fecha veo difícil que pueda tener un reemplazo que se acerque a su particular estilo. Detalles e info en https://www.facebook.com/puresteelrecords y en http://www.puresteel-records.com/ .


NOTA: 9 / 10

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